Inoculan un virus que destruye células tumorales en un ser humano

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Inoculan un virus que destruye células tumorales en un ser humano
© Foto : Pixabay / kkolosov
Un grupo de científicos ha creado un virus para combatir el cáncer. Tras probar su eficacia en animales y en laboratorio, ha sido inoculado en un ser humano en EEUU.

El ensayo se lleva a cabo en el hospital City of Hope de Los Ángeles, uno de los centros de investigación del cáncer más grandes de los Estados Unidos. Allí, los médicos han dosificado al primer paciente en un ensayo de fase I de un nuevo tratamiento experimental contra el cáncer.



El virus creado es el CF33-hNIS, al que la empresa de biotecnología Imugene ha bautizado Vaxina. Se trata de virus oncolítico, una versión modificada genéticamente de un virus natural, creado para infectar, replicar y destruir las células tumorales.

"Curiosamente, las mismas características que eventualmente hacen que las células cancerosas sean resistentes a la quimioterapia o al tratamiento de radiación en realidad mejoran el éxito de los virus oncolíticos, como CF33-hNIS", explicó el Dr. Yuman Fong, desarrollador clave del virus modificado genéticamente a través de un comunicado difundido por Imugene.

El primer estudio se centrará en un pequeño grupo de pacientes que se ha sometido a dos series de tratamiento tradicional. Se les administrará una dosis muy pequeña de Vaxina para demostrar su seguridad. A los pacientes más nuevos se les administrará una dosis de Vaxina junto con un anticuerpo diseñado conocido como pembrolizumab. El virus se inyectará directamente en los tumores o se administrará por vía intravenosa. Está previsto que el estudio dure aproximadamente 24 meses.

El tratamiento ya ha demostrado ser eficaz en animales y entornos de laboratorio, pero esta será la primera vez que se pruebe en un ser humano.

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Si bien atacar el cáncer con virus se ha probado antes, los pacientes a menudo sufrieron recaídas, y el cáncer mostró posteriormente una mayor resistencia al tratamiento a su regreso.

Sin embargo, Vaxina estimula al sistema inmunitario natural del cuerpo a atacar las células tumorales, aumentando su eficacia para matar tumores y evitar los retornos. En ensayos preclínicos y experimentos con animales, se ha demostrado que reduce los tumores de colon, pulmón, mama, ovario y páncreas.

Además, se ha demostrado que Vaxina aumenta la eficacia de otras formas de tratamientos de inmunoterapia, como los inhibidores de puntos de control que impiden que las proteínas impidan que el sistema inmunitario de los pacientes luche contra el cáncer.

"Esperamos aprovechar la promesa de la virología y la inmunoterapia para el tratamiento de una amplia variedad de cánceres mortales", agregó Fong.

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