Wolbachia, la bacteria que entrega una luz de esperanza en la lucha contra el dengue

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Wolbachia, la bacteria que entrega una luz de esperanza en la lucha contra el dengue
El mosquito Aaedes aegypti que transmite el virus del dengue, entre otros. Derric Nimmo/AP Photo/picture alliance
Un ensayo controlado realizado en Indonesia con mosquitos Aedes aegypti infectados con la bacteria ha disminuido en un 77% la incidencia del dengue y ha reducido en un 86% las hospitalizaciones a causa de la enfermedad.
Una bacteria llamada wolbachia se ha convertido en la esperanza de la comunidad científica mundial en la lucha contra el dengue y otras enfermedades transmitidas por la picadura del mosquito Aedes aegypti, luego de que un ensayo entregara resultados prometedores en Indonesia.

Así lo comunicó el miércoles (10.06.2021) el World Mosquito Program (WMP), que indica que el proyecto puede tener implicaciones positivas para el 40 % de la población mundial que vive en zonas del trópico donde es habitual la presencia del mosquito, que además del dengue también es transmisor del zika, la chikunguña y la fiebre amarilla.

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La bacteria, que fue introducida en mosquitos que posteriormente fueron liberados para que se crucen con otros silvestres, evita que los insectos transmitan el virus, lo cual ha quedado de manifiesto en un ensayo controlado en Yogyakarta, Indonesia, donde se registró una disminución del 77 % en la incidencia del dengue y un 86 % en las hospitalizaciones por causa de esa enfermedad.

"Este es el resultado que hemos estado esperando. Tenemos evidencia de que nuestro método wolbachia es seguro, sostenible y que reduce dramáticamente la incidencia del dengue. Tenemos una gran confianza en el impacto positivo que este método tendrá mundialmente, cuando sea ofrecido a comunidades en riesgo de contraer estas enfermedades transmitidas por mosquitos", expresó el director del WMP, Scott O'Neill.

Tres países latinoamericanos participan del proyecto

Los proyectos pilotos en Latinoamérica se llevan a cabo desde 2015 en Medellín, Cali, Bello, Itagüí (Colombia), Niterói (Brasil) y La Paz (México), donde también se aprecia una reducción en los casos de dengue, una enfermedad que en esas regiones es endémica.

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Según el médico colombiano Iván Vélez, que coordina la investigación en su país, la reducción de los casos ha sido evidente en los últimos meses, tanto que se considera que la evidencia científica ya está comprobada.

"Lo que hacemos en el proyecto es coger mosquitos Aedes aegypti de las ciudades. Hay muchos, Colombia está llena, y son muy fáciles de atrapar con trampas. Hacemos una colonia de mosquitos y, a partir de los mosquitos que ya tienen wolbachia, los empezamos a entrecruzar. Por ejemplo, los de la colonia de Cali se cruzan con mosquitos que tenemos en Medellín", explicó Vélez.

"Luego se escogen los mosquitos y se aparean en el laboratorio. Podemos producir hasta 40 millones de huevos con wolbachia en Medellín. Esto es una fábrica de mosquitos con procesos de producir larvas, alimentarlos y desarrollar un sistema para monitorear la calidad", agregó el científico.

Vélez indicó que en Niterói se presentó una reducción de hasta 70 % de casos de dengue, mientras que en Medellín bajó un 56 % tan solo un año y medio después del comienzo del proyecto.

Los Parrales


De seguir confirmándose los resultados prometedores, el innovador método de la wolbachia está llamado a convertirse en uno de los hitos de la ciencia en estos tiempos, pues el dengue en la enfermedad transmitida por mosquitos que se propaga por el mundo rápidamente.

Según WMP, el dengue se extendió "casi sin control" por el continente americano desde 1980. Cada año se reportan de forma oficial tres millones de casos en la región, pero se considera que la cifra real es mucho mayor.

JU (efe, bbc.com, sciencemag.org)

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