Advierten de creciente uso de cigarrillos electrónicos por jóvenes de EEUU

  • EFE -
Atlanta (EEUU) - Casi cinco millones de adolescentes consumen productos del tabaco en EE.UU., especialmente cigarrillos electrónicos, una cifra en aumento y con tintes de epidemia, de acuerdo con un informe oficial divulgado hoy.

"El espectacular aumento del uso de cigarrillos electrónicos entre la gente joven a lo largo del año pasado amenaza con acabar con el progreso logrado en la reducción del consumo de tabaco entre jóvenes", declaró Robert Redfield, director de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), el organismo público que hizo el informe.



A juicio de Redfield. "esta tendencia está poniendo a una nueva generación de personas en riesgo de adicción a la nicotina".

El informe encontró que en 2018 al menos 4,9 millones de jóvenes consumían regularmente productos del tabaco, mientras que en 2017 eran 3,6 millones.

La gran mayoría (4,04 millones) de los consumidores de 2018 estaban cursando estudios en escuelas secundaria superiores (high school) y 840.000 en la escuela secundaria media (middle school).

El estudio determinó que más de 1 de cada 4 estudiantes de escuela secundaria superior y aproximadamente 1 de cada 14 de secundaria media habían consumido un producto derivado del tabaco en los últimos 30 días.



Tras analizar las últimas cifras, los investigadores encontraron que el consumo de los productos del tabaco aumentó un 38,3 % entre los estudiantes de secundaria durante el período 2017-2018, impulsado principalmente por un mayor uso de cigarrillos electrónicos.

"A pesar de esta inquietante tendencia, ya sabemos qué funciona y tenemos el deber de seguir usando estrategias de eficacia comprobada para proteger a los jóvenes estadounidenses en riesgo por este problema de salud que podría prevenirse", afirmó Redfield.

La investigación halló que el uso de cigarrillos electrónicos pasó del 11,7 % al 20,8 % entre los estudiantes de escuela secundaria superior, y de un 3,3 % a un 4,9 % entre los de secundaria media entre el año 2017 y el 2018.

Los demás productos de tabaco, entre ellos los cigarrillos, no registraron un cambio significativo durante este período.



Las autoridades expresaron su preocupación por el aumento del uso de cigarrillos electrónicos, que es el producto de tabaco más consumido o usado, y el cual es más común entre los hombres, las personas blancas y los estudiantes de escuela secundaria superior, advirtieron.

"Tememos que esta tendencia continuará en el 2019 y por ello estamos obligados a tomar decisiones difíciles en cuanto a la regulación de los cigarrillos electrónicos", señaló en la conferencia de prensa Scott Gottlieb, comisionado de la Agencia Federal de Medicamentos y Alimentos (FDA).

Los cigarrillos electrónicos (20,8 %) fueron el producto de tabaco más utilizado por los estudiantes de secundaria en 2018, seguidos por los cigarrillos tradicionales (8,1 %), los puros (7,6 %), tabaco sin humo (5,9 %), narguile (4,1 %) y pipas de tabaco (1,1%).

El consumo de productos de tabaco entre estudiantes fue más alto entre los hombres que las mujeres, y cuando se analizó por grupos étnicos, los blancos constituyeron el grupo con mayor porcentaje de consumidores (32,4 %), seguido de los hispanos (21,7 %) y los afroamericanos (17,4 %).



La Agencia Federal de Alimentos y Fármacos (FDA, por sus siglas en inglés) calificó recientemente de "proporción epidémica" el uso de cigarrillos electrónicos entre adolescentes en Estados Unidos.

Los CDC piden a las autoridades federales aumentar la edad mínima para la compra de productos de tabaco a 21 años y prohibir la venta de productos con sabores atractivos para los menores.

Asimismo, las autoridades sanitarias recomiendan a las escuelas ser más estrictas al garantizar un campus libre de consumo de tabaco, que incluya a los cigarrillos electrónicos.

El consumo de tabaco es la principal causa de enfermedades y muertes que pueden prevenirse en Estados Unidos, de acuerdo con los CDC. EFE

Síguenos en Facebook