El deshielo de antaño aumentó el nivel del mar mucho más rápido que hoy

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El deshielo de antaño aumentó el nivel del mar mucho más rápido que hoy
Deshielo de un iceberg en Kulusuk, Groenlandia. picture-alliance/AP Photo/J. McConnico
Científicos descubrieron que un aumento de 18 metros en el nivel del mar pudo provenir del deshielo en el hemisferio norte y no en la Antártida como se pensaba. Hoy estiman aumento entre 1 y 2 metros a finales de siglo.
El derretimiento de la capa de hielo al final de la última era glacial pudo haber provocado un aumento del nivel del mar 10 veces superior al actual, según un estudio publicado este jueves (01.04.2021) por un equipo dirigido por científicos de la Universidad británica de Durham.

Basándose en los registros geológicos, los investigadores estiman que los océanos de todo el mundo subieron 3,6 metros por siglo durante un periodo de 500 años hace unos 14.600 años.

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Los resultados alertan sobre la posibilidad de que el nivel del mar aumente rápidamente, lo que podría inundar las ciudades costeras y los deltas densamente poblados de todo el mundo.

El equipo descubrió que la subida del nivel del mar, de unos 18 metros, podría haberse originado principalmente por el deshielo de las capas de hielo del hemisferio norte y no de la Antártida, como se pensaba anteriormente.

Un hallazgo a favor del cambio climático
Los científicos afirman que su trabajo podría ofrecer "pistas vitales" sobre el futuro derretimiento de las capas de hielo y el aumento del nivel del mar debido al cambio climático.

"Descubrimos que la mayor parte del rápido aumento del nivel del mar se debe al deshielo de América del Norte y Escandinavia, con una contribución sorprendentemente pequeña de la Antártida", dijo la coautora del estudio Pippa Whitehouse, del departamento de geografía de la Universidad de Durham.

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"La siguiente gran pregunta es averiguar qué provocó el deshielo y qué impacto tuvo la afluencia masiva de agua de deshielo en las corrientes oceánicas del Atlántico Norte.

"Esto está muy presente hoy en día: cualquier alteración de la corriente del Golfo, por ejemplo, debida al deshielo de la capa de hielo de Groenlandia, tendrá consecuencias importantes para el clima del Reino Unido".

Los modelos actuales utilizados por muchos científicos del clima estiman que el nivel global del mar podría aumentar entre 1 y 2 metros a finales de este siglo.

Asimismo, los investigadores de Durham utilizaron datos geológicos detallados sobre el nivel del mar y técnicas de modelización de última generación para revelar las fuentes de la dramática subida del nivel del mar durante cinco siglos.

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Identificar el origen del agua de deshielo ayudará a mejorar la precisión de los modelos climáticos que se utilizan para reproducir el pasado y predecir los cambios en el futuro, añadió el equipo.

Señalaron que los hallazgos eran especialmente oportunos, ya que la capa de hielo de Groenlandia se está derritiendo rápidamente y contribuye a un aumento del nivel del mar y a cambios en la circulación oceánica mundial.

En 2019, Groenlandia expulsó más de medio billón de toneladas de hielo y agua de deshielo, lo que supuso el 40% del aumento total del nivel del mar ese año.

ee (efe/universidaddeDurham)

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