COVID-19: América Latina y Alemania fortalecerán red de diagnóstico

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COVID-19: América Latina y Alemania fortalecerán red de diagnóstico
Imagen ilustrativa pixabay.com
Durante el simposio virtual de la Charité de Berlín con expertos latinoamericanos en salud se discutió sobre la integración del sector diagnóstico para el COVID-19 y el fortalecimiento para futuras pandemias.
En el segundo día de la conferencia virtual “Retos del sector diagnóstico en América Latina ante enfermedades emergentes”, organizada por el Instituto de Virología de la Clínica Universitaria Charité de Berlín para intercambiar experiencias con países de la región, se abordaron los temas de integración del sector diagnóstico frente al nuevo coronavirus SARS-CoV-2 y el fortalecimiento de la salud con vistas a futuras pandemias.

El diagnóstico para la inmigración venezolana
Colombia expuso cómo ha tratado de llevar el diagnóstico a las comunidades fuera de las grandes urbes, y en especial a Santander en la frontera con Venezuela, donde diariamente cruzan entre 200 y 300 personas. En el país hay alrededor de 1,7 millones de inmigrantes venezolanos. Para ellos se implementaron estrategias como servicios de diagnóstico móviles y uso de pruebas “point of care” para servir a poblaciones remotas y vulnerables.

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“Los objetivos fueron determinar la seroprevalencia de coronavirus en la población migrante, establecer la frecuencia de infecciones sintomáticas y asintomáticas, identificar factores asociados a la infección y monitorear la diversidad molecular de genomas en la zona de frontera“, explicó desde Colombia el doctor Bladimiro Rincón, de la Universidad de Santander.

Ante este desafío, el país viene trabajando con la Charité de Berlín en una primera fase de validación de pruebas rápidas para detección de antígeno.Se diseñó un estudio retrospectivo con ayuda del Charité de Berlín, en la que se va a procesar 600 muestras en la frontera. “Lo más importante en esta primera fase es que solamente el 36% de los inmigrantes que hemos analizado tuvo algún tipo de contacto con el virus causante del COVID-19. Nosotros realmente creíamos que este porcentaje iba a ser mucho más alto”, resaltó Rincón.

Tres laboratorios para once millones de habitantes
Por su parte, Guatemala relató las dificultades que tuvieron con las pruebas de antígeno para COVID-19, debido a que al inicio de la pandemia no estaban capacitados para desarrollar pruebas. “Tuvimos que realizar, por ejemplo, capacitaciones de personal y visitas técnicas, se instauró un control de calidad de proceso como auditorías y verificación para mejorar la calidad de las pruebas“, explicó Carmen Julia Mazariegos, de la Unidad Central de Referencia para la Vigilancia Epidemiológica del país centroamericano.

Los aspectos a considerar como positivos en esta experiencia, según Mazariegos, fueron la cooperación interinstitucional, la participación conjunta de todas las unidades y la participación multidisciplinaria. Lo que aún hace falta es el cumplimiento en algoritmos de diagnósticos, falta de unidad específica para procesos de verificación y falta de verificación previa para la obtención de un registro sanitario.

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El doctor Ronald Skewes Ramm, de la Dirección General de Epidemiologia de República Dominicana, informó que su país cuenta solamente con tres laboratorios para hacer pruebas de COVID-19 para 11 millones de dominicanos. Dos de los laboratorios son privados y uno es nacional.

“El sector privado trabaja a demanda, y no siempre cumple con la definición de casos. Aportan a atender la pandemia, pero dan un cuadro distorsionado. La demanda del laboratorio del sector público obedece más a los criterios epidemiológicos y la definición de casos”, señaló el doctor Skewes, y espera que su país pueda establecer esquema de toma de muestras por unidad geográfica, proporcional al tamaño de la población, así como también un acuerdo público-privado para momentos específicos.

Respuesta regional ante futuras pandemias
En el encuentro virtual quedó claro la importancia de las redes de laboratorios en la vigilancia de salud frente a las enfermedades infecciosas y el refuerzo de la misma para enfrentar futuras pandemias. Para ello hay que tener en cuenta que los factores que favorecen la propagación de enfermedades infecciosas son ecológicos, climáticos biológicos, sociales, económicos y políticos.

“Se requiere de una red descentralizada de laboratorios", acotó la agregada científica de la Embajada de México en Alemania, Julieta Rojo. "La formación de redes entre otros objetivos, incluye el de compartir la información, que conduce a la elaboración de programas multisectoriales e internacionales con objetivos comunes en beneficio de la población”.

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En ese sentido, agradeció la doctora Rojo, que Alemania esté proponiendo un Centro Transnacional de Infectología para la región. “Así podremos compartir no solamente experiencias, sino beneficios y hacer transferencias tecnológicas que no sean útiles a todos”, resaltó la experta mexicana.

En su turno al final de la reunión, el virólogo alemán Felix Drexler, del Instituto de Virología de la Charité de Berlín se mostró satisfecho con el intercambio de experiencias y la ayuda que ha podido brindar en nueve países de la región. “Me parece muy importante que estemos fortaleciendo nuestras redes. Pero, sobre todo, entre ustedes que son de una misma región. Tenemos que ver cómo podemos caminar juntos. Este es un primer paso”, recalcó el doctor Drexler.

Con la certeza de que la pandemia cambió, en general, la idea que se tenía de “salud” culminó el primer intercambio virtual de dos días propiciado por Alemania para una colaboración más estrecha con los encargados de salud en la región.

(cp)

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